Matt Stiles

Reporter and data journalist @latimes & @datagraphics.

Nov 4, 2020
Published on: Los Angeles Times
2 min read
Un trabajador electoral en el condado de Chester, Pennsylvania, apila contenedores de boletas enviadas por correo.
Un trabajador electoral en el condado de Chester, Pensilvania, apila contenedores de boletas electorales enviadas por correo la semana pasada.

En Nevada, alrededor de 4.000 votos emitidos por correo no serán contados, a menos que los votantes puedan explicar las discrepancias entre las firmas de sus boletas y los formularios de registro.

En Florida, lo mismo es cierto para casi 4.000 votantes en tres condados.

Y en Carolina del Norte, se han marcado para rechazo cerca de 8.000 boletas enviadas por correo, muchas de ellas porque carecen de la firma de un testigo.

A medida que los trabajadores electorales comiencen a procesar los votos en todo el país este día de las elecciones, más de 60 millones serán boletas por correo que pueden no ser aceptadas si no se han presentado correctamente. La tasa de rechazo alcanzó el 1.4% en las elecciones generales de 2018 y el 1% en 2016, lo que resultó decisivo en algunas contiendas reñidas.

Un esbozo temprano de las tasas de rechazo reportadas hasta ahora en Nevada, Florida, Carolina del Norte y otros estados en disputa muestra una imagen mixta: aunque las tasas generales tienden a ser más bajas que en elecciones pasadas, los votos de los negros y latinos están siendo rechazados en comparación con aquellos de los estadounidenses blancos.

El sistema de votación por correo nunca se ha probado a una escala tan masiva, lo que deja abierta la posibilidad de que algunos votantes por correo se vean privados de sus derechos debido a errores en el proceso. Esos errores pueden incluir no firmar la boleta o firmar en un estilo que no coincide con lo que figura en los formularios de registro de votantes o en la licencia de conducir. En algunas contiendas competitivas, esos votos desafiados podrían jugar un papel decisivo.

Hasta el momento, se ha programado la descalificación de más de 21.000 boletas enviadas por correo en estados que han comenzado a procesar y reportarlas, según un análisis de información de Los Angeles Times de funcionarios electorales y el Proyecto Electoral de EE.UU.

Los datos sobre las boletas descalificadas están incompletos y podrían cambiar a medida que los votantes corrijan o analicen las que están programadas para ser rechazadas. En seis de los ocho estados indecisos analizados por Los Angeles Times, la ley exige que los funcionarios electorales notifiquen a los votantes sobre los errores percibidos y les den la oportunidad de corregir sus boletas.

Hay una señal positiva en los datos: la tasa de votaciones que han sido impugnadas o descalificadas por los funcionarios electorales en lo que va del año es más baja, en algunos lugares significativamente, que en las elecciones intermedias de 2018 o las presidenciales de 2016, según el análisis de Los Angeles Times.

“En general, la votación avanza sin problemas”, según Bob Bauer, asesor legal de la campaña presidencial del ex vicepresidente Joe Biden. “Las tasas de rechazo de las boletas están muy por debajo de lo que muchos creían que sería el caso”.

Los primeros números de Carolina del Norte y Georgia muestran que los votantes negros y latinos tienen aproximadamente tres veces más probabilidades de que sus boletas sean rechazadas que los votantes blancos, de acuerdo con datos del Proyecto Electoral de EE.UU.

Eso se alinea con un patrón perturbador de elecciones pasadas donde los votos por correo de los votantes negros y latinos fueron descalificados en tasas más altas. Un estudio de las elecciones generales de 2018 en Florida encontró que las boletas emitidas por votantes negros, latinos y otros no blancos fueron descartadas en más del doble de la tasa de sus pares blancos.

La revisión de las papeletas de votación por correo en muchos estados puede ser propensa a errores humanos. Esto se debe a que los funcionarios electorales tienen que verificar que la firma en el sobre de la boleta coincida con la de la licencia de conducir o la tarjeta de registro de votante. En algunas jurisdicciones, los trabajadores con poca o ninguna formación en análisis de escritura a mano utilizan sus propios ojos para verificar una firma en tan solo cinco segundos.

En las elecciones presidenciales de 2016, las firmas no coincidentes fueron la principal causa de rechazo de las boletas enviadas por correo, según la Comisión de Asistencia Electoral de EE.UU, que encuesta a los municipios con derecho a voto para documentar las elecciones.

Las tasas de rechazo varían ampliamente según el estado, con Nueva York, Arkansas y Kentucky liderando la nación en 2018. California estaba en el medio del grupo: aproximadamente 161.000 o el 2% de sus 8.2 millones de boletas por correo fueron rechazadas en 2018.

Una ola de nuevas leyes y acuerdos legales en los últimos dos años ha creado procesos en una docena de estados, incluidos Florida, Virginia, Michigan y Dakota del Norte, para notificar a los votantes sobre los problemas y darles la oportunidad de corregirlos.

En California, los votantes tienen la oportunidad de corregir problemas con sus firmas hasta el 1 de diciembre, la fecha límite en el país.

Sydney Ganon, de 31 años, residente de Palms, y su esposo depositaron sus boletas en un buzón oficial hace casi un mes. Luego verificó el estado de las boletas en línea y vio que las de él habían sido aceptadas, pero las de ella no.

Un funcionario electoral le dijo que la boleta había sido marcada por una discrepancia de firma percibida. Era la primera vez que votaba por correo y no sabía que comprobarían la firma del sobre de su boleta con su licencia de conducir.

“Hice una firma legible y muy cuidadosa, que debe haber encendido una bandera roja en alguna parte”, según Ganon. “Mi escritura normal es bastante garabateada”.

Afortunadamente, el proceso para corregir el problema fue simple: completó una declaración jurada de una página y la devolvió por correo electrónico.

Esa oportunidad de corregir las papeletas no existe en muchos estados, incluidos un puñado de estados en disputa donde el presidente Trump logró victorias apretadas en 2016. Incluyen Pensilvania y Wisconsin, donde la mayor parte del procesamiento de las boletas no puede comenzar hasta el día de las elecciones, y donde los funcionarios no están obligados a proporcionar un proceso de curación.

Las tasas de rechazo han sido mucho más altas que el promedio nacional en los grandes condados de los estados cambiantes de Carolina del Norte y Pensilvania. En el suburbio de Filadelfia del condado de Montgomery, por ejemplo, hasta ahora se ha rechazado alrededor del 8% de las boletas por correo. El condado de Wake, Carolina del Norte, hogar de la capital, Raleigh, tiene una tasa de rechazo del 4%.

Miami-Dade, el condado más grande de Florida, ha recibido casi 490.000 boletas por correo y ha reservado casi 2.600 con firmas faltantes, firmas no coincidentes y otros problemas, explicó Roberto Rodríguez, portavoz del supervisor de elecciones del Condado. Más de 2.500 votantes también han corregido problemas con sus boletas, lo que significa que sus votos serán contados.

En Hillsborough, el cuarto condado más grande de Florida y hogar de Tampa, un equipo está trabajando para contactar a los 1.009 votantes cuyas boletas por correo ya han sido marcadas por una discrepancia de firma percibida, de acuerdo con Gerri Kramer, portavoz del supervisor de elecciones.

Un poco más de la mitad de las firmas marcadas se han rectificado y se contarán, explicó Kramer. Los 463 votantes restantes cuyas boletas fueron marcadas tienen hasta las 5 p.m. del 5 de noviembre para solucionar el problema, señaló.

Cada votante recibirá una carta notificándole de un problema con su boleta, de acuerdo con Kramer. Los trabajadores electorales están llamando y enviando correos electrónicos a los votantes si han proporcionado esa información de contacto, explicó.

En el condado de Washoe, Nevada, la oficina de elecciones está “a reventar”, con una de sus salas de conferencias repleta de 300 cajas de materiales de votación, dijo Heather Carmen, la secretaria asistente de votantes.

Pero Carmen señaló que confiaba en que los aproximadamente 650 votantes, cuyas boletas tenían diferencias de firma, tendrían la oportunidad de probar sus identidades. Además de alertar a los votantes por correo, los trabajadores electorales contactan a los votantes para notificarles cualquier problema con sus boletas. Luego, se requiere que las personas envíen una fotocopia de una identificación emitida por el gobierno antes del 12 de noviembre.

El Condado, sede de Reno, ha recibido 118.000 boletas por correo, de las cuales 84.000 ya están tabuladas.

“Definitivamente estamos trabajando muchas horas para procesarlas todas”, señaló.

Evan Halper contribuyó a este artículo,